Catarina Illsley sigue viva en nosotros, en nuestra memoria, en nuestras acciones, en nuestros corazones…

 


Después de librar una larga y valiente lucha, siempre con ánimo y entereza, Catarina Illsley Granich falleció en la madrugada del domingo 5 de octubre de 2014. Se fue apacible en compañía de toda su querida familia, en torno a ella reunida, y de sus hermanos y hermanas de la vida.

El Grupo de Estudios Ambientales pierde a una gran compañera, hermanada por dos décadas de caminos compartidos. Cati Illsley se desempeñó como coordinadora del Programa Manejo Campesino de Recursos Naturales (Macarena) con pasión y entrega inquebrantable hasta el final.

En 1976 empezaron a entrecruzarse nuestras búsquedas, precisamente en su natal Uruapan, donde la conocimos algunos de los precursores del GEA. Trabajó durante varios años en Yucatán bajo las enseñanzas del ingeniero Efraím Hernández Xolocotzi, nuestro maestro y guía común. Así supimos de ella y sus andanzas…

En 1994, invitada por Jasmín Aguilar, llegó a vivir a este pueblo de Santa Úrsula Coapa, en el que habíamos echado raíces en 1979. Muy pronto se sumó Catarina al GEA. El Programa Macarena andaba conformándose en las montañas guerrerenses, y en él su vocación de bióloga comprometida con las comunidades campesinas e indígenas encontró terreno fértil. Primero aportó en el proyecto de la palma; luego en torno a los magueyes y los mezcales, de los que se volvió una de las principales expertas en México. En 2002 relevó a Jasmín en la coordinación de Macarena, la que asumió con mucho brillo hasta este mes de octubre.

La visión de encaminar nuestros pasos hacia un rumbo común nos llevó a consolidar el Programa Integral Regional de Manejo Campesino de Recursos Naturales y Sistemas Alimentarios Sustentables en una veintena de comunidades de tres municipios guerrerenses. El agua ha sido el eje articulador de las múltiples acciones que hemos emprendido en los territorios comunitarios junto con las autoridades, los comités, las asambleas, los animadores y experimentadores agroecológicos, las mujeres, los niños, niñas y jóvenes, las escuelas… En gran parte por los resultados alcanzados en la organización comunitaria del territorio en el Centro-Montaña de Guerrero, el GEA ha sido galardonado con dos premios internacionales –el de la Iniciativa Ecuatorial del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, 2012, y el Elinor Ostrom sobre la Gobernanza Colectiva de los Comunes, 2013, recibidos por Cati en Brasil y Japón, respectivamente– y dos premios nacionales –el de la Asociación Mexicana de Estudios Rurales, 2013, y el de Compartir Fundación Social, 2014.

Catarina supo vivir los grandes principios que nos animan: el reconocimiento de la ciencia campesina, el diálogo de saberes, el respeto a las instituciones comunitarias, a sus normas y acuerdos, a la gente… Fue una gran investigadora, comprometida con las comunidades en la búsqueda de mejorar sus condiciones de vida y sus recursos naturales mediante el fortalecimiento de sus capacidades.

Cati Illsey nos deja con la alegría de haber tenido la fortuna de compartir los cariños, las luchas, la dedicación por mejorar nuestra Madre Tierra y nuestra humanidad y tantos aprendizajes. Sus luces se quedan aquí con todos nosotros.

Agradecemos profundamente el cariño y el apoyo de todas las personas y organizaciones que de cerca y de lejos nos han acompañado en estos momentos difíciles. Sus testimonios reconfortan nuestros corazones.

 

 

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